Anonim

We hebben het gedaan. MO's project KLR ging de uitdaging aan om naar de grootste snelkoppeling ter wereld te rijden en presteerde als een kampioen.

In deel 4 stelde ik voor dat de vers bereide KLR klaar was voor een fantastische reis, en dat hij het kreeg! Samen met een paar andere KLR-rijders hebben we onze ritten volgepakt met paspoorten, steekpenningen en regalo's (en geschenken) en vers ondergoed, onze vingers gekruist en ons een weg gesmoord naar het Panamakanaal via het vasteland van Mexico en vijf van de zeven Midden-Amerikaanse landen. Interessant om het maar op zijn zachtst te zeggen, de rit was een fluitje van een cent dankzij onze betrouwbare Japanse rossen.

Een druppel in de emmer voor de meer doorgewinterde rijders van de groep, maar voor mij was een reeks van 2 weken van 12 dagen rijden niet wat ik had verwacht. Dankzij wilskracht, onwetendheid, pen en papier voor eenvoudige wiskunde en kaarten en de valutawissel-app op mijn iPhone, kwamen we weg met een overweldigende positieve ervaring. Het landschap en de mensen waren geweldig en de wegen waren veel beter dan verwacht. Bekijk uw kiosk voor rapporten over de reis; u zult zeker worden vermaakt!

Met de projectaflevering van deze maand zullen we de laatste accessoires die vóór de reis zijn toegevoegd (en misschien een paar nieuwere items) verspillen.

Voor degenen onder u die de foto's lezen en aandachtig bekijken, heeft u waarschijnlijk de verandering in banden opgemerkt. Met bijna 2500 km op het standaardrubber was een nieuwe set vlees een goed idee voor nog onbekende omstandigheden, vooral als we niet van plan waren om reserveonderdelen te vervoeren. We hadden en gebruikten echter wel plugkits onderweg. Journos krijgen ook lekke banden; het is niet allemaal schokkerig champagne en rundvlees!

Mijn glimmende nieuwe speeltje, klaar om te rommelen.

Nieuw in Pirelli's Scorpion dual-purpose bandenreeks is de Scorpion S / T MT90. Een stijf karkas, stabiliteit in bochten en hoge kilometerstand maken deel uit van het pakket, perfect voor een volledig beladen fiets op de lange afstand.

Als een off-road band valt de Scorpion MT in de 'Green' line-up van de Pirelli. Pirelli loopt voorop met het produceren van een kleinere voetafdruk op het milieu met zijn DOT-goedgekeurde en bodem / trail-achtige banden. Hoewel het effect duidelijker zichtbaar is bij echte offroad-banden, is het concept nobel: omhelzing van de bodem en het spoor met erosievriendelijke producten, waarbij zowel zelfreinigende eigenschappen worden gecombineerd met duurzaam presterende verbindingen. We hopen dat minder erosiedreiging voor de paden neerkomt op minder wetgeving.

Zesduizend mijl later hangen de 130/90 17-inch achter- en 90/90 21-inch MT's vooraan sterk - zie foto in de galerij voor een kijkje in de band na 6000 mijl.

Nadat de ophanging van de KLR nog niet was aangepast, is het laatste beetje demping voor de rijder het zadel. Kawasaki biedt een aftermarket gelzetel voor $ 154, 95 en past in modeljaren 1987 tot heden. Geproduceerd door Saddleman, wordt deze bevestigd aan de standaard zitplaats zodat er geen manier is om heen en weer te schakelen na de installatie. Aan de achterkant van het zadel zit wat stiksels van het 'K'-logo voor Kawasaki, een leuke touch, hoewel het nogal ongezien is met het standaard achterrek op zijn plaats.

Het zadel is bedoeld om trillingen op langere ritten te verminderen en het duurt even voordat het 'zacht' wordt, zoals je zou verwachten dat een gelzitting voelt. Maar na 12 uur in het zadel, is het fijn om van de fiets te kunnen stappen en geen zere zweren of vibes te voelen. Op dagelijkse woon-werkverkeer en boodschappen heb ik het echter een beetje te stijf naar mijn zin gevonden.

Alles bij elkaar opgeteld voegden bagage en bepantsering ongeveer 100 pond toe aan de voorraad KLR, waardoor de ophanging voldoende werd gecomprimeerd zodat ik nu met beide voeten op de verkeerslichten kan staan! Er zit daar ook een Saddleman zadel.

Scorpion gaf me de uitrusten met de toepasselijk genaamde Xtreme Distance Rider (XDR) jas en broekcombinatie die het hele jaar door werd gedragen. Hoewel, door de jungle rijden, naar de evenaar racen, niet het beste scenario was voor dergelijke apparatuur. Hoewel ventilatie voldoende was voor stromende lucht, kreeg de lokale persoon vochtig het beste van deze opstelling, zelfs na het verwijderen van de voeringen. Mesh-uitrustingen zouden beter zijn geweest voor een rit door Midden-Amerika, maar op onze eerste avond uit, in de koude heuvels van Arizona, was ik de gelukkigste clam in de groep. Ik ben meer opgewonden om deze spullen deze herfst op de weg te krijgen. Kijk voor een volledig overzicht in de komende maanden.

Mexico lijkt voor het grootste deel op Arizona, en snelweglogs zijn niets nieuws voor deze LA-ingezeten motorfiets.

Vanaf de eerste dag van de planning was ik van plan mijn Arai XD-helm mee te nemen. Ondanks zijn verouderingstoestand is de XD lichtgewicht, maar toch krachtig met bescherming en wordt hij geleverd met een voorruit en zonneklep - perfect om dagenlang in de zon te rijden. Toen de weg openging en de snelheid toenam, beschermde de voorruit mijn ogen tegen zand en wegafval. Ik passeerde de miljoen dorpen en kronkelende weggetjes, ik kon het schild openen en een ton lucht door de helm laten stromen om het zweet te verdrijven. Ik ben dol op deze helm en bedank onze oude vriend SA nog steeds voor het doorgeven ervan aan mij.

En tot slot een gebruikersrapport over alle Happy Trails-uitrusting waarover je op MO hebt gelezen. Het is er nog steeds, zelfs na vier maanden in de douane en verzending terug naar Californië. Reizend 4.700 mijl ten zuiden van Los Angeles, over heuvels, dalen, skatepark-achtige kuilen en enkele onafgemaakte snelwegen, hadden we geen crashes te melden, dus ik kan geen commentaar geven op duurzaamheid, hoe jammer dat misschien ook is. Maar ik kan op enkele details ingaan.

Een item dat ik van plan ben te veranderen in de PD Nerf-balken die we in deel 4 hebben geïnstalleerd, is om langere voetsteunen op het kruisende lid te plaatsen. Fabrikanten maken niet voor niets snelwegpinnen, en ik vond de kit ergos goed geplaatst en ongelooflijk nuttig tijdens onze lange rit. Om een ​​of andere reden bleef mijn voet echter van de linker voetsteun vallen, alsof er meer lichaamswerk was voor mijn been om me te verplaatsen, maar ik kan het niet vinden. De linker- en rechterpinnen passen qua lengte bij elkaar, maar ik merkte dat ik met de linkerkant zwoegde, dus ik hoop die in de toekomst met iets te kunnen ruilen. Misschien is mijn linkerbeen korter dan het rechterbeen. Ik hou je op de hoogte.

"Buen DIa" uit Puerto Angel in het zuiden van Mexico, ingepakt en klaar voor een nieuwe dag in het zadel.

De HT Teton Fietstassen (deel 3) zorgden voor premium beveiliging en weersbestendigheid zoals vermoed. Deze zijn stevig gemonteerd en veilig, zelfs bij het stuiteren over geribbelde jeepsporen.

Ze zijn zelfs zo luchtdicht dat wanneer ze na het wassen van sommige sokken en ze in het blik hebben gepropt voor transport - denken dat de zwarte koffers in de zon zouden opwarmen en de kleding drogen - in plaats daarvan bevochtigden ze al het andere in het blik!

In actie krijgen de fietstassen de klus geklaard in stijl, veiligheid en als een lage massa. We vonden echter, na het hangslot van de vergrendelingen, het idee om snel in en uit deze dozen te komen bij gewapende controleposten en grenzen bijna onmogelijk. Uiteindelijk leerden we om dingen op te sluiten die we niet nodig hadden tot we voor de nacht parkeerden, waarbij we dagelijks behoeften aan staart en tanktassen migreerden.

Wat kun je anders nog zeggen over een bomvrije aluminium doos? Het is nog steeds vierkant, zelfs nadat de fiets op zijn zijkant op een parkeerplaats van het hotel is gevallen. De vorm zou hebben geholpen mijn enkel te verpletteren als ik niet van de fiets was gesprongen.

Nog een stuk ouder wordende maar waardevolle spullen (zie foto) die ik had meegenomen was de Pacsafe TailSafe als een vergrendelingsrepository voor camera-apparatuur en laptop. Omdat mijn cameratassen niet in de mond van de zadeltassen passen, had ik een plek nodig om deze grotere items veilig te bewaren als ik niet in de buurt van de fiets was. Met zijn eXomesh-zijwanden en beveiligingskabel gewikkeld rond het subframe en de mond van de tas vergrendeld, kon ik veilig door de dorpen dwalen zonder dat iets werd gestimuleerd. Hoewel we achteraf gezien hebben geleerd hoe nieuwsgierig de lokale bevolking is over zulke 'grote' motorfietsen en we hebben nooit een keer slechte ervaringen gehad, behalve bij een paar van de grensovergangen. Sommige 'helpende' bewoners helpen je je portemonnee meer te verlichten dan dat ze je helpen de grens over te steken. De volgende keer zullen we niet zo onwetend zijn!

Terwijl 95% van onze tour op de stoep was, was 60% helemaal gebogen. Sommige dagen gaven de Pirellis van ochtend tot nacht een training op twisties.

Wat betreft de KLR zelf, de stoffige 650 werd elke dag tot leven gewekt in afwachting van het avontuur van de volgende mijl. Als de enige 2008-modeljaareenheid op de tour, kan ik het olieverbruik controleren dat sommige '08-eigenaren hebben opgemerkt en Kawasaki's ontwerpwijziging. Mijn fiets verbruikt ongeveer 2, 5 liter olie, terwijl de anderen de laatste ½ liter over de 4.700 mijl deelden. Houd die olieniveaus van 2008 in de gaten, zelfs na het inbreken.

De accessoire-tanktas van Kawasaki waar ik in Deel 2 over schreef, groeit aan me. Eerst dacht ik dat de manier waarop het werd geopend achteruit was, maar na maanden gebruik heeft het onopvallende ontwerp en de gecombineerde tankbescherming me gewonnen. En het is groter dan je denkt. Na een volledige dag in het zadel, merkte ik dat ik niet alleen een paar handschoenen en een mapbook erin stopte, maar ook een kleine cameratas, voedsel en enkele andere zakitems vaak begraven onder mijn rijbroek. De 'achterwaartse' rits is logischer wanneer deze per ongeluk ook opengeritst wordt. Stromende wind duwt hem dicht in plaats van open op deze manier!