Anonim

Een paar weken geleden pakte ik de nu legendarische en "binnenkort aan te vragen voor antieke voertuigstatus" MO-busje met de Benelli waarover je zult lezen in een komende shootout. Ik was op weg naar het geheime Piaggio-hol om een ​​nieuwe scoot op te pakken. Hier wordt de Fonz nat tussen de knieën.

Wachten op me in de vleugels was een echte vreemde bal, en ik was erop uit om het terug te brengen naar het 23-ark Motorcycle.com Moto-landgoed aan de kust van Malibu. Misschien had je nog niet van de plek gehoord, maar het is behoorlijk geweldig, en helemaal van mij. Oké, dus ik rook wat uitlaatgassen in het gammele busje toen ik ons ​​fantasiekantoor bedacht; niets ongewoons daar.

De machine die ik haal is de Piaggio MP3 500i.e. - niets op zijn zachtjes scooter van je oma. Ik wilde al lang op deze driewielige machine rijden, sinds de introductie. Na op de hoogte te zijn gehouden van de MP3, heb ik het papierwerk ondertekend, geladen en op pad gegaan.

De styling van de Piaggio MP3 500 is een kruising tussen een sprinkhaan en een transformator.

Er is een beetje een leercurve om de MP3 op de weg te krijgen. Met de kantel- / stuurvergrendelingsschakelaar op de rechterduim kan het voorwiel (en) zwenken of kantelen. Je kunt het handmatig uitschakelen of het zal automatisch doen bij het opstijgen bij ongeveer 2000 tpm. Een ander klein trucje is de sensor van de rijder in het zadel. Zoals die in uw auto die piept wanneer u of uw passagier niet de vereiste veiligheidsgordels draagt. Deze mechanische tovenarij voorkomt dat de gashendel in de aandrijflijn komt om onbedoeld afrollen te voorkomen terwijl u naast de fiets staat. Zelfs bij volgas gorgelt het gewoon zonder te versnellen als je niet in het zadel zit. Maar leun achterover in dat zachte zadel, sla erop en ga weg.

Ik kan gewoon aannemen dat dit een van die functies is die op de moeilijke manier zijn ontstaan. Giuseppe kwam moe als een hond uit de oude spaghettifabriek thuis en terwijl hij zijn boodschappen uit het zadel loste, hing hij zijn jas - of zijn tas met baguettes - aan het gas voordat hij de motor doodde en - zoom! - weg ging het, recht het kanaal in. Zo'n combinatie lijkt onmogelijk, maar er zijn vreemdere dingen gebeurd in deze wereld. Zo werd de zadelsensor geboren.

Niet je typische kleine scooter.

Wat is dat? Een banaan in de rijbaan? Geen zorgen over het gezicht van Fonzie.

De voorkant bestaat uit een aluminium parallellogram met vier armen die twee stuurbuizen ondersteunen en vrijdragende ophanging met 3, 3 inch wielafstand.

Er is ook een middenbok bevestigd aan het stalen buisframe, maar die heeft die derde poot niet nodig … ehm wiel. De MP3 kan tot stilstand worden gebracht en rechtop worden geparkeerd als een auto, maar kan een parkeerplaats delen (evenals een rijstrook hier in Californië) zoals elke tweewielige motor. Voor de geïnteresseerde kopers die er zijn, neemt u, wanneer u uw MP3 in ontvangst neemt, een tweede helling op voor eventuele bewegende dagen. De standaard 18-inch brede die je nu hebt, is niet breed genoeg om de twee wielsporen te verwerken die je nu bezit.

Als Darth Vader een scooter had

Toen ik eindelijk de MP3 uit het busje kreeg en moest testen, leerde ik veel, snel. Een man krijgt honger van alle strenge testen die we doen; verdient zo nu en dan een fijne kippenvleugel. Dus zat ik in de afhaalhal van mijn lokale restaurant en vroeg ik dingen over de machine, Googlen Piaggio op mijn iPhone. Ik ontdekte dat Piaggio is gevestigd in Pontedera, Italië, en zeven merken scooters en motorfietsen produceert, waaronder Moto Guzzi, Aprilia en Vespa. Als de op drie na grootste producent van scooters en motorfietsen ter wereld, pompt het bedrijf jaarlijks meer dan 600.000 voertuigen uit, met vijf R & D-centra, meer dan 6.700 werknemers en vestigingen in meer dan 50 landen. Deze 493cc MP3 is de grootste van de drie in Piaggio's line-up van driewielige scoots.

Uiteindelijk zag ik een knop met het hangslotmerk op de auto-achtige sleutel van de MP3. Niet zeker waar het voor was, was ik bang om het te duwen uit angst om de scoottip vanaf 20 voet afstand te bekijken. Dus ik wachtte op mijn pittige Aziatische middernachtsnack (we hopen dat de Fonz hier over eten praat. - Vert.) Voordat ik zag wat deze knop op de sleutelhanger zou doen. Ik heb het geprobeerd toen ik binnen de vangafstand van de driewieler was, niet zeker of het het kantelmechanisme misschien om een ​​of andere noodsituatie niet veilig was.

Na het indrukken van de knop hoor ik een hoorbare schlunk maar verder gebeurt er niets. Nogmaals, klik, schlunk. Het klinkt als het ontgrendelen van autodeuren. Zonder dat er een kofferbak is zoals bij het MP3 400-model, is het zadel het enige overgebleven deel dat kan worden geopend, dus drukte ik op de knop en greep ik naar de stoel om te ontdekken dat deze nu is ontgrendeld. Leuk. Een ontgrendeling op afstand voor het zadel was niet wat ik had verwacht te vinden, maar ging de vleugels in en ik reed weg. Het zadel kan ook worden geopend door de sleutel in het contact te draaien.

Voor de ervaren rijder zal het extra contactvlak van een tweede wiel vooraan een leuke toevoeging zijn aan de boodschappen. De MP3 kan in diepe, magere hoeken worden geduwd zonder bang te zijn voor de abrupte step-outs die veel voorkomen bij single-track frontends. In de canyons zorgen de twee sporen voor een verhoogde mentale veiligheid, met één wiel misschien in een vetspoor en het andere netjes op de weg.

Voor de beginnende motorrijders of scooters merken ze misschien nooit het extra gewicht en de feedback op de weg van de dubbele voorwielen. Stuurovergangen zijn super soepel en net zo behendig en nauwkeurig als elke 'gewone' fiets. Ondanks zijn paar wielen vooraan, behandelt de kantelbare MP3 niets als de driewielige Can-Am Spyder, omdat het tweede voorwiel van de MP3 nauwelijks merkbaar is voor een motorrijder.

Zoals bij het rijden op een Hayabusa in vergelijking met een GSX-R, voelt de besturing een beetje zwaar aan voor de eerste paar ritten. De schaal van de voorkant - die al die stuurwetenschap bevat - is eerst alleen intimiderend maar smelt weg met de eerste paar liters gas, net als de bijna 560 pond beweerd nat gewicht.

Hoewel je me hier niet harder op de MP3 hebt zien rijden dan een CBR, is het toch gebeurd.

De driewielige MP3 gaat dankzij een innovatieve techniek rond de hoeken als een motorfiets.

Functies die we op ons eurospec-testmodel hebben ontvangen en die je misschien niet ziet, zijn onder meer een dimlichtwissel gekoppeld aan de grootlichtschakelaar en een dashboard-snelheidsmeter in kilometers. De handtas / man portemonnee / boodschappentas haak achter de kuip en tussen je knieën is ook nogal Europees gevoel. Leuke toevoegingen, naar onze mening. Verdere opslag is te vinden onder het zadel zoals op veel andere scooters; genoeg voor slechts één integraalhelm of twee halve schalen. En in het karkas van het zadel zit een handige regenhoes.

De ergonomie is rechtop en lijkt meer op een standaardmotorfiets dan de voet-voorwaartse rijpositie van mijn oude Honda Elite of een Suzuki Burgman. Wat vreemder is dan het hebben van een extra wiel vooraan - u te redden van olievlekken en slechte lijnkeuzes - zijn de basisprincipes van scooteren van niet terugschakelen of remmen met uw voeten. Als je daar eenmaal voorbij bent, maakt de draai-en-go CVT-transmissie het allemaal leuk en games.

'Dit ding verandert de hoofden van de jonge, oude, rijke en arme.'

Het vreemde uiterlijk van de menigte om je heen duurt iets langer om te vervagen. Mijn buurman noemt het stoer, terwijl de jongens in de camerawinkel het "grappig maar niet onwaarschijnlijk" vinden. Zeker, het paar dat op de Suzuki SV reed, haatte het uiterlijk van een scooter die hen op de snelweg passeerde. Ik denk dat de bende op het LA Accordion Festival er dol op zal zijn - ik hoor dat ze grote fans zijn van overhellend driewielig plezier. In Los Angeles maakt de MP3 een geweldige rit om 'gezien te worden'. Als je een acteur / ober bent en op zoek bent naar je grote doorbraak, maar de vijfenzestigduizend euro niet kunt betalen om op een GG Quadster te vallen, overweeg dan de MP3 u zult zeker uitsteken in de groeiende zee van scooters. Dit ding verandert de hoofden van de jonge, oude, rijke en arme. Ja, ik kreeg zelfs een paar duimen omhoog van de zwerver in Santa Monica.

Al die stuurwetenschap verwijst naar de revolutionaire voorkant van het parallellogram. Het maakt gebruik van een auto-achtig aluminium aluminium draagarm-ophangsysteem dat twee onafhankelijke stuurkolommen ondersteunt. De veerweg van de voorste elektrohydraulische vering is 3, 35 inch. Extra prestatiegerichte uitrusting wordt geleverd in de vorm Michelin Pilot Sport SC-banden die op de 12-inch voorwielen zijn gelepeld. De achterste achterbrug is geveerd met twee hydraulische schokdempers die 4, 3 inch van reizen naar het 14-inch achterwiel bieden. Het komt allemaal neer op een scooter die kan leunen en in een hoek kan sturen zoals een single-track motorfiets, en opmerkelijk goed kunnen we toevoegen.

Op de juiste canyonweg is het alsof je door de bomen skiet en je lijn met je buitenste voet (wiel) vasthoudt in plaats van de skirand van je binnenbeen. Heen en weer is waanzinnig leuk - zoals het gigantische slalomracen van het skiën. Bij booger-picking snelheden, zoals bij het manoeuvreren op een parkeerplaats, voelt een rijder de extra balanshulp van het derde wiel. De besturing voelt zwaarder aan dan gewone scooters, maar de indruk is extra stabiel.

De MP3 500 lijkt een beetje op de onwaarschijnlijke nakomelingen van een Hummer en een scooter en ziet er stoer uit.

Op snelheid is de MP3 net zo stabiel als elke andere streetbike die er is, laat staan ​​het lichtere gevoel van veel andere scooters. Met een derde been, om zo te zeggen, helpt de scootergemiddelde 61-inch wielbasis veilig te planten met 50% meer voorrubber op de weg. Met een leunhoek van 40 graden is de MP3 erg leuk op bochtige wegen buiten de stadsgrenzen, hoewel de middenbok het wegdek in bochten naar links schraapt - je hoort het in de video. Het kan een gevaarlijk lastig onderdeel zijn om aan te raken. Vraag het maar aan onze maat Pete wat er gebeurt als je onbedoeld het achterwiel in een bocht verzwakt … (Pete ontkent alles. - Vert.) Door de bochten gaan lijkt veel op een cruiser: casual, relaxed en gemakkelijk om de polsen.

Pete toont vriendelijk het laagste punt van het chassis voor ons.

Als je snel bent met je rechterduim, kun je leren rond te rijden zonder ooit je voeten op de grond te zetten. Met behulp van de kantelvergrendelingshendel aan de rechterhandbediening, tegenover en vergelijkbaar met een richtingaanwijzerschakelaar, kunt u de leuningscapaciteit van de scooter handmatig vergrendelen en ontgrendelen. Wees echter voorzichtig, omdat de MP3 vanuit elke hoek kan worden vergrendeld. Dat is handig voor parkeren op een heuvel in San Francisco, maar gevaarlijk wanneer je jezelf opsluit in een carvinglijn wanneer je rechtdoor wilt rijden na het stoppen. Als u niet volledig rechtop staat wanneer u op de schakelaar drukt, wordt u mogelijk op een ongewenst traject gericht. Ik heb ontdekt dat er een moment is tussen volledig stoppen en kantelen waar je jezelf kunt balanceren alsof je op je BMX-fiets aan het starthek zweeft.

'De MP3 in de 500cc-variant is comfortabel en geschikt voor zowel de lokale weg als de snelwegen.'

Sla op die schakelaar en geloof in het systeem. Er klinkt een pieptoon om aan te geven dat deze is vergrendeld, allemaal binnen milliseconden. Met uw voeten op de planken, kunt u wegrijden door eenvoudig het gaspedaal te draaien. Bij 2.000 tpm ben je al in beweging en gebalanceerd en ontgrendelt het systeem zichzelf. Magie!

Met het vermogen van de MP3 om rechtop te staan ​​wanneer het voorwielmechanisme is vergrendeld, kan je geest bij stoplichten gaan dwalen nu je niet nadenkt over de eenvoudige handeling van het balanceren van een tweewielige machine. Je zou je kunnen afvragen waarom de klassieke rockband Boston ervoor kiest om zichzelf naar de gebakken bonen te noemen, of hoeveel tandpasta je nog hebt in de tube Colgate van je reistas. Het is verbazingwekkend wat een tijdverspiller kan zijn om jezelf rechtop te houden bij een stoplicht!

Als u ervoor kiest om het kantelmechanisme ontgrendeld te houden, zult u merken dat het kantelindicatielampje op het dashboard met lage tot geen snelheid knippert om u eraan te herinneren dat u de controle over de neiging hebt. Het is een goed idee om ons eraan te herinneren, maar zodra onze aandacht is gericht op het kijken naar de verliezer in de Nova die een U-bocht maakt op de kruising voor ons, blijft ons perifere zicht het knipperende licht opmerken. Het laat onze linkerduimen gewoonlijk naar de richtingaanwijzer steken alsof we een niet-afgebogen richtingaanwijzer zien. Het zal niet weggaan. Deze afleiding neemt gelukkig met de tijd af, omdat het nogal verontrustend is om te denken dat ik de keuze ben met de knipperlichten aan als ik niet van plan ben een bocht te maken.

De MP3 in de 500cc-variant is comfortabel en geschikt voor zowel de lokale weg als de snelwegen. "Het voelt nooit echt snel tijdens de versnelling", zegt onze Ed-in-Cheese Kevin Duke, "maar het snelt gemakkelijk weg van stoplichten in plaats van de typische versnelling van de auto. De CVT maakt de klik van de geïnjecteerde 500cc Single bot, maar komt toch vrij snel op snelheid. "

Toen we op de MP3 reden, waren we verbaasd over hoeveel plezier we konden hebben met de 40 pk die beweerd werd door de krukas die piekt bij 7250 tpm. U hoeft niet bang te zijn voor het SoCal-snelwegverkeer, want de MP3 is in staat om cijfers met drie cijfers op zijn speedo te plaatsen. Hij rijdt het gelukkigst met 70 km / u, net halverwege het toerentalbereik bij 5500 tpm, precies op de geclaimde 31 ft-lb piek van zijn koppelcurve. Een ruw stationair toerental en wat koelbloedigheid zijn de enige echte tekortkomingen van de motor. We hadden gemiddeld 54 mpg tijdens onze zware tijd met de MP3, wat het een bruikbare 150-plus-mijl bereik van zijn 3, 2-gallon tank geeft.

Een technisch wonder dat zo'n geweldig zonlicht verdient. Onze testeenheid was geverfd in de Demon Black-kleurstelling, maar het is ook beschikbaar in Passion Red.

Als het gaat om stoppen, zijn het allemaal handen aan dek. Omdat er geen koppelingsmechanisme is om te beheren, heeft de MP3 dubbele handhendels voor het individueel regelen van je remkracht. Ik zeg dapperheid, want niet alleen krijg je 50% meer front-end tractie, maar je krijgt ook 50% meer remkracht met de extra rem aan de voorkant. Dubbele stalen schijven van 240 mm werken met een paar remklauwen met twee zuigers, terwijl de achterkant een iets grotere rotor heeft, 280 mm, met een zwevende remklauw met twee zuigers. Piaggio zegt dat de MP3 20% minder remafstand vereist dan de beste tweewielige scooters. We kunnen het geloven, omdat de MP3 harder kan worden geremd dan je zou verwachten.

"De voorvering duikt minimaal, " zegt Duke, "en een rijder heeft het vertrouwen dat de voorbanden niet onverwacht en dramatisch naar buiten zullen glijden, waardoor onvermijdelijk morsen ontstaat. Heel indrukwekkend. ”

Ondanks dat je een standaard veerweg voor een scooter hebt, wordt de rit na een paar uur rijden in een canyon of op de snelweg toch een beetje ruw. De complexe en zware voorkant is moeilijker soepel te besturen, en de MP3 heeft twee keer de mogelijkheid om onvolkomenheden in de weg te vinden met zijn voorwielen. Toch slaagde ik erin om 100 mijl te rijden voordat ik begon te denken aan de hobbels in de weg, dus het is geen groot probleem voor het typische woon-werk scenario van een scooterrijder. Het grote frontale gebied biedt veel windbescherming.

Piaggio beschrijft de MP3 als "een revolutie op drie wielen, " en we zouden het ermee eens moeten zijn. Het extra zelfvertrouwen in de bochten en tijdens het remmen zijn de grote voordelen van deze scheve lay-out. Bovendien is het opvallende en innovatieve ontwerp erg aantrekkelijk en verandert het zijn rijder in een onmiddellijke beroemdheid. De MSRP van $ 8, 899 kan een paar budgetbewuste scooterrijders afschrikken, maar het is niet onredelijk voor een coole, op de snelweg geschikte machine die gezegend is met de stabiliteit die wordt geboden door een extra voorwiel.

Als dit wiel slipt, heb ik er naast de eerste een andere om me te vangen.

De perfecte fiets voor …
Iemand die geen fiets wil, maar een opvallende, vreemde scootmobiel die veel tweewielers in de canyons in verlegenheid kan brengen en vervolgens hun vriendinnen kan stelen met de charme van de MP3.
highs:Sighs:
  • Vertrouwen-inspirerend in tegenstelling tot alles op twee wielen
  • Grote aandachtstrekker
  • Stoerste scooter rond
  • Prijs als een scooter
  • Zwaar gewicht
  • Vereist enige acclimatisatie