Anonim

Met zijn knobbelige banden en lange veerweg, is de Zero DS het sport-utility voertuig onder elektrische motorfietsen. En net als het bedrijf dat het maakt, bevindt het zich in een categorie op zichzelf.

We hebben onlangs de gelegenheid gehad om er een paar weken op straat en trail te rijden, nadat Zero ons een van de slechts twee gaf die het net had aangekleed - nogal laat in het seizoen - als onderdeel van een persvloot begint het te assembleren. Hoewel onze fiets een '2010' is, worden deze fietsen nu pas als volledig nieuw geïntroduceerd in Australië en Brazilië en worden ze tot het voorjaar van 2011 als actueel beschouwd.

Omdat we al een beoordeling van de DS hebben geschreven, en zijn elektrische supermoto-broer, de S, zullen we ons hier concentreren op het ontwerp, de dagelijkse bruikbaarheid en andere aanvullende details.

Onze Zero DS rust even op het strand. Zand rijden is een beetje vaag maar uitvoerbaar. De dikke voorkant knobby heeft veel bijten.

Het meest opvallende punt dat we aan de voorkant kunnen zeggen is dat dit een nette kleine fiets is, hoewel beperkt in bereik. Desalniettemin krijgt Zero, als eerste poging, de eer om veel dingen goed te doen.

Kijk maar naar dit frame en deze achterbrug. Handbewerking en aandacht voor detail gingen in deze ultralichte assemblage. Let ook op de gepatenteerde remhendel, echte stukken koolstofvezel, geboorde voetbescherming, we kunnen doorgaan. Feit: Als een start-up die zijn R & D- en andere kosten nog moet terugverdienen, heeft dit bedrijf veel dollars meer geïnvesteerd in elke fiets dan een koper betaalt wanneer hij er een koopt.

Hoewel de motorfiets in zijn vorm en stijl leunt op benzinemotieven, onderscheidt hij zich, afgezien van zijn duidelijk radicale aandrijflijn, ook van traditionele machines in zijn wonderlijk vreemde en eclectische mix van eigen, ultra-hoogwaardige, met de hand machinaal bewerkte componenten, naast enkele nogal generieke kant-en-klare onderdelen.

Het 18-pond aluminium perimeterframe, geschreven door oprichter Neal Saiki, is bijvoorbeeld vrijwel een avant-gardistische uitdrukking van moto-kunstenaarschap. Voeg daar de unieke vierkante standaard van aluminium legering, standaard elegant voorwiel snelheidssensor pick-up, achterrem hendel met slimme verborgen veer, aantrekkelijke voorste zwevende remrotor met "koeling vingers", gevormd in de goud-geanodiseerd lichtmetalen drager, om een ​​te noemen enkele hoogtepunten.
Leuke dingen.

Overweeg dan enkele minder dan overdreven aspecten. Ondanks hoogwaardige gevlochten stalen lijnen, zijn de voorremmen alleen voldoende. En helaas werd ons model geleverd met een rechtszijdige achterremklauw aan de linkerkant. Hoewel het goed werkt, verbiedt de positionering van het ontluchtingsventiel correct onderhoud terwijl het op de fiets is gemonteerd, en de remklauw moet worden verwijderd en gekanteld voordat het kan worden ontlucht - een overzicht dat Zero zegt dat het sindsdien is verholpen.

Oops! Wist iemand dat dit een rechter remklauw aan de linkerkant was? Let op ontluchtingsventiel. Het bevindt zich onder het vloeistofniveau, wat betekent dat u de remmen op een vlakke vloer niet kunt ontluchten. Dit probleem is volgens Zero nu opgelost.

Op dezelfde manier was het instrumentenpaneel Zero sourced oorspronkelijk bedoeld voor een benzinemachine en gebruikt het de brandstofmeter compleet met een pictogram van een benzinepomp om elektrische energie weer te geven. Het toont ook snelheid in zowel analoge als digitale uitlezingen.

Omdat de fiets geen toerenteller heeft, moest de sweepnaald ergens voor worden gebruikt, en dus wordt snelheid overbodig weergegeven. Het schakellampje van het kleine cluster licht groen op wanneer de fiets wordt aangezet, als een soort "aan" -indicator, bij gebrek aan een beter doel.

Maar dit zijn meestal kleine nitpicks. Hoe werkt de fiets?

Over het algemeen vrij goed. De 4, 0 kWh lithium-ionbatterij is 20% sterker dan alles wat Brammo tot nu toe heeft kunnen leveren - en de enige recyclebare en stortplaats-goedgekeurde EV-batterij die we kennen.

De geborstelde Agni-motor met permanente magneet ritst de 277-lb fiets sneller vooruit dan gemiddeld autoverkeer en haalt een top van 68 km / u. Prestaties kunnen fluctueren afhankelijk van temperatuur, rijdergewicht, windpatronen en we hebben gehoord dat deze fiets in optimale omstandigheden 71 km / u kan raken.

Achteraanzicht, inclusief slang voor het koelsysteem "Z-Force".

Een Brammo Enertia van 324 lb - die niettemin een Zero S afsneed in onze recente straatgerichte elektrische motor shoots - kan ongeveer 63 km / u raken.

Stuurslot is beperkt, maar de bediening is verder wendbaar en redelijk licht, zo niet een beetje meer los gevoel in vergelijking met de straat-band geschoeide Zero S. De knobbelige banden op de DS houden het asfalt goed genoeg vast, en we wenden eraan vrij snel, hoewel we niet geneigd waren te testen of we de relatief hoog gemonteerde metalen voetsteunen konden schrapen.

Tractie in bochten is redelijk voor een fiets op knobbies.

Wat heeft de toekomst in petto?

Terwijl het andere gevestigde elektrische motorfietsbedrijf, Brammo, koestert in glorie en krantenkoppen met nieuwe high-output modellen die onlangs zijn aangekondigd, heeft Zero een geheel andere ethiek gebruikt, waardoor zelfs insiders zich afvroegen of het een antwoord zal hebben voor sommige zeer concurrerende modellen Brammo - tot nu toe alleen op papier en prototype - zegt het in 2011 te zullen aanbieden.

Volgens Scot Harden, Zero's nieuwe vice-president van wereldwijde marketing, legendarische offroad racer en AMA Hall of Famer, heeft Zero een eigen tijdschema.

Enigszins verontschuldigend, geeft hij toe dat, terwijl andere traditionele en elektrische motorfietsfabrikanten hun 2011-modellen aankondigen, Zero nog een paar weken strak lippen zal hebben met betrekking tot het aanbod van volgend jaar.

Dit, dames en heren, is een 2010 en een 2011 totdat Zero dat zegt. In feite wordt deze specificatie nu alleen in Australië en Brazilië geïntroduceerd en zal deze tot de lente van 2011 in de VS de huidige specificatie zijn, wanneer vermoedelijk een ontwikkeld model deze zal vervangen.

"We zullen meteen na het eerste van het jaar een grote aankondiging doen, dus we willen de kat niet uit de tas laten", zegt Harden, "Ik kan alleen maar zeggen dat we een aantal zeer interessante dingen hebben die hier gedaan en we zijn erg trots op wat er de afgelopen zes maanden is bereikt. Ik denk dat mensen echt verrast zullen zijn als ze zien wat we op de weg zien gebeuren; we hebben elk gebied van onze fiets geüpgraded. ”

Maar hoe zit het met Brammo, vroegen we. Het heeft de veelbelovende Empulse sportbike en Enertia Plus aangekondigd. Waarom zouden mensen volgend voorjaar een Zero S / DS kopen met een batterij van 4, 0 kWh voor $ 10.000 als ze voor hetzelfde geld een Enertia Plus kunnen krijgen met een batterij van 6, 0 kWh?

'Kun je dat?' Vroeg Harden provocerend, 'je moet die fiets kopen. Je moet die fiets dan kopen. '

Het is duidelijk dat Harden niet gooit voor de concurrentie, dus de duidelijke implicatie is het Scotts Valley, Californië bedrijf dat al vier modellen verkoopt aan die van Brammo, en een nieuwe assemblagefabriek bouwt, is van plan speler te blijven.

Upgrades omvatten vermoedelijk alle nitpicks waarvoor Zero's eerste generatie fietsen op het tapijt zijn opgeroepen, en Harden zegt veranderingen in stijl, prestaties, functionaliteit, gewicht en bereik te verwachten.

"We zullen uiterst concurrerend zijn met Brammo, " zei Harden, zich herhalend voor de nadruk, "wij zullen uiterst concurrerend zijn met Brammo!"

Harden zegt dat het bedrijf niets specifieks aankondigt totdat het weet dat het kan leveren. En wanneer de aankondiging wordt gedaan voor nieuwe Zero-modellen, is de leverdatum zeker.

Als een oude motorliefhebber op benzine, zegt Harden dat hij heel blij is deel uit te maken van wat Zero doet. Hij geeft toe dat zijn politiek en ideologie aanzienlijk verschillen van sommige van zijn meer milieubewuste medewerkers, maar hij beschouwt ze nog steeds als vrienden en ziet als conservatief ook redenen om achter de EV-beweging te komen.

Nummer een reden? Het verminderen van de afhankelijkheid van buitenlandse olie, wat volgens hem bijdraagt ​​aan de nationale veiligheid.

"Vanuit deze grondige rechtsbuiten hier, is dat een enorm, enorm ding dat dit land in de nabije toekomst moet aanpakken, " zegt Harden, "ik zie de producten die we als wezens oplossingen maken op zo'n enorm niveau dat het zou de wereld kunnen veranderen. "

Het maakt niet uit aan welke kant van het gangpad je zit, zegt Harden, elektrische motorfietsen bieden voor elk wat wils en Zero is van plan het voortouw te nemen.

Waar is deze fiets het meest geschikt voor?

Lokale stedelijke en voorsteden pendelt. Hoewel Zero zegt dat de fiets legaal is op de snelweg, geeft hij meteen toe dat hij nooit bedoeld was voor de snelweg. Het bereik wordt zelfs verbeterd als de snelheden onder de 40 worden gehouden. Hoe lager, hoe beter en hoe zachter u het gaspedaal in- en uitrolt, en hoe minder stop-and-go-rijgedrag, hoe meer afstand u uithaalt de batterij.

Instrumentenpaneel geeft aan tot 120 km / u. Een beetje hoog en overbodig gezien de digitale snelheid. Waarschuwingslampje knippert rood en betekent dat de fiets niet gaat als de standaard is uitgeschakeld of de fiets is aangesloten op de lader en is ingeschakeld.

En je moet ook zijn eigenaardigheden leren. De 11-bar-meter is een beetje zwevend en na een hard stuk weg kan hij naar beneden duiken, alleen om 2-3 bar terug te zweven als de lading die door de meter wordt afgelezen weer omhoog komt.

Max bereik? Zero zegt dat het een 161-pond rijder op een vergelijkbare Zero S zet en hem lussen met een constante 25 mph in een kantorenpark laat doen. De fiets is in dit best-case-scenario 49 km afgelegd. Dit komt overeen met onze ervaringen met S- en DS-modellen, en was een van de vele use cases die Zero had opgezet om potentiële eigenaren redelijke verwachtingen te bieden.

Als je overweegt om de fiets te gebruiken om naar de winkel te gaan, of voor andere doeleinden, tenzij je een plek kent waar je hem op kunt aansluiten terwijl je onderweg bent, is het nemen van de Zero een soort van onderwater duiken. Je hebt maar zoveel tijd om te komen waar je heen wilt en het overschrijden van je limiet is niet echt een geschikte optie.

Uitgaande van gematigde snelheden, kan het worden gebruikt voor woon-werkverkeer om tot ongeveer 15 mijl per enkele reis te werken. Voeg een paar stukken toe van meer dan 50-60 mph, en plan op minder dan 15 mijl per enkele reis. Als je hem kunt aansluiten om op te laden terwijl je aan het werk bent, kun je natuurlijk je bereik verdubbelen.

De 277 pond, single-speed machine heeft geen passagier haringen. Hoewel de GVWR van 575 pond betekent dat hij geschikt is voor maximaal een rijder van 297 pond, eerlijk gezegd, dat zou veel zijn voor deze kleine fiets en je zou waarschijnlijk opgeschroefde veren moeten krijgen, tenminste.

De DS is een knaller op gemakkelijk tot middelzware paden en voegt een dimensie toe die andere elektrische motoren alleen op straat niet kunnen bieden. Dank ook aan A-sterren voor de Tech 8-laarzen en Klim USA voor de hoogwaardige F4-helm, PowerXross-trui en Dakar-broek.

Voor ons is het leuke van de DS, vergeleken met de S en andere elektrische straatmotoren, dat zijn 9-inch reisvork, 8-inch reisschok plus potige 16-inch achter en 17-inch voorwielen geschoeid met off-road capabele banden betekenen dat het echt een dubbele sport is.

Nul zegt dat de fiets is bedoeld voor 80% op de weg, 20% offroad, maar Fonz en ik vonden het behoorlijk capabel om echte onverharde paden te verwerken, en gemakkelijk te rijden wanneer we het naar een OHV-gebied rijden en het op rollende onverharde paden laten scheuren .

"Het is meer een straatfiets met knobbies dan een dirtbike met lichten, " merkte Fonz op, "maar dat neemt niet weg dat de fiets het pad of de onverharde weg op gaat als je dat moet doen."

We bleven de grenzen verkennen en kwamen redelijk onder de indruk.

Zonder te verschuiven, draait en draait u gewoon. Op zeer steile hellingen wilt u misschien uw vaart erin houden, want met een 200-pond rijder aan boord (inclusief versnelling) komt de motor met een snelheid van 62, 5 ft-lbs dicht in de buurt van vastlopen als u stopt en start.

Anders kun je met de lange ophanging en de hoge bodemvrijheid behoorlijk wat ruw spul ploegen en een dimensie toevoegen aan de fiets die een Brammo Enertia niet kan raken.

Het is een in eerste instantie vreemde sensatie die rondloopt op paden; het enige geluid is een beetje motorgejank en de ketting rinkelt enigszins, ongemaskeerd door een verbrandingsmotor. Het zal kleine sprongen, glijden en wat modder verwerken. Desgewenst kun je er ook straatbanden op zetten, en het zou veel op de S lijken, hoewel een centimeter hoger. De zithoogte van de DS is 35 inch of 33 inch met het optionele lage zadel.

Hoewel de fiets een kortere band heeft dan het bereik van elke benzinemotor, krijgt u in ruil daarvoor een machine met een verwaarloosbare koolstofvoetafdruk, en de maximale efficiëntie is een EPA-equivalent efficiëntie van 455 mpg.

Kortom, de fiets is supergoedkoop om te bezitten en te bedienen. Geen afstellingen, minimale kosten om het op peil te houden, maar het kost $ 9, 995.

Als je in de buurt van paden woont en een elektrische straatmotor wilt, kan deze fiets het werk doen. Het is super stil, zodat jagers of natuurliefhebbers het wild kunnen binnendringen zonder veel overlast.

Alle inwoners van de VS komen in aanmerking voor een federale belastingvermindering van 10%, dus eigenlijk levert deze fiets ongeveer negen duizend plus belasting op. De prijs kan sommige nog verder worden gecompenseerd als u in een van de Amerikaanse staten woont waar aanvullende subsidies beschikbaar zijn.

In elk geval is het zeker een nichevoertuig, maar het kan voor veel toepassingen werken. Prestatiejunkies zullen het waarschijnlijk uit de weg gaan, maar Zero zegt dat zijn fietsen nog niet echt proberen om het tegen benzine-aangedreven machines op te nemen.

Dit is een machine die aantrekkelijk is voor kopers die hun steentje willen bijdragen om het milieu te sparen, de afhankelijkheid van buitenlandse olie te verminderen, van een unieke ervaring te genieten of een van een aantal andere rationeel-emotionele hot-knoppen sussen Nulkopers geven redenen aan om deze fiets de fiets te geven knikken.

"Voor de tech-goeroe in je kring, of early adopters van nieuwe technologie, is de Zero op het goede spoor, baanbrekend op en buiten de weg - met een premium natuurlijk, " zegt Fonz. Zegt Fonz. "Maar welk nieuw speelgoed is niet duur in de beginjaren van de publieke release?"

Omdat we zo milieuvriendelijk zijn en dat allemaal tijdens onze elektrische rit, dachten we dat we even de tijd zouden nemen om de meeuwen en duiven te voeren.