Anonim

Brammo plaagt de wereld al meer dan twee jaar met zijn Empulse en up-spec Empulse R elektrische motorfietsen. Met prestatiesclaims van 100 km / u en 100 mijl per lading, zou het zijn concurrentie uit het water blazen als de hype waar zou zijn. Zowel mediatypen als consumenten konden niet wachten om er een te krijgen om rond te slingeren.

In plaats daarvan hebben we gewacht. Alleen gevoed door foto's op internet en sociale media-chatter, creëerde Brammo een behoorlijke hype voor zijn product, terwijl twijfelaars zich afvroegen of ze ooit een Empulse in het echt zouden zien.

Eindelijk is het wachten voorbij. We hebben een $ 18.995 Empulse R in handen, die twee mille meer kost dan de basis Empulse en beschikt over volledig instelbare vering en koolstofvezel accentstukken. Het is tijd om te ontdekken of de hype het wachten waard was.

Over JW Player 6.9.4867 (advertentie-editie)

00:00

Een e-bike met een twist

Als je niet beter zou weten, zou je denken dat de Brammo Empulse R gewoon een andere sportfiets was. Zeker niet op batterijen. Let op de rotsen die de achterband blokkeren. De Empulse R is, net als alle andere e-bikes die we hebben gereden, niet uitgerust met een parkeerrem. Het kan nog steeds rollen wanneer uitgeschakeld, zelfs in versnelling.

Tot dusverre heeft elk aanbod op de markt voor elektrische motoren koppelingshendels en shifters afgeschaft, in plaats daarvan gekozen voor voorwaartse beweging via een transmissieset met enkele ratio. Dat geldt voor de hele Zero-lijn tot de schokkend snelle Bliksem die we slechts een paar maanden terug reden.

Yup, dat is een schakelhendel. Een primeur voor een elektrische fiets, de Empulse R heeft een zestraps transmissie.

De Brammo Empulse R (en het standaardmodel) breekt die schimmel. Vraag het de ingenieurs van Brammo en zij zullen u vertellen dat er een inherent gebrek is aan het ontwerp met één snelheid - topsnelheid wordt opgeofferd voor snelle versnelling, of vice versa. Het is hetzelfde probleem dat voertuigen van Internal Combustion Engine (ICE) lang geleden tegenkwamen, en de oplossing ligt voor de hand: voeg een versnellingsbak toe. Dat is precies wat Brammo heeft gedaan.

De Empulse-lijn is de eerste e-bike met een transmissie met meerdere snelheden, waardoor een optimale versnelling mogelijk is zonder de topsnelheid op te offeren. Het bedienen van deze transmissie is uniek, omdat de koppeling niet nodig is om te starten of stoppen. Het enige doel is eenvoudig van versnelling te veranderen. Om te beginnen met draaien, draai je gewoon aan de "gashendel", ongeacht in welke versnelling je je bevindt. Nog een eigenaardigheid: neutraal is tussen de tweede en derde.

Het linker schakelmechanisme op de Empulse R heeft de gebruikelijke functies voor grootlicht, richtingaanwijzers en claxon, maar iets wat we niet gewend zijn te zien op een e-bike is een koppeling! In tegenstelling tot een traditionele motorfiets is de koppeling niet nodig voor starten of stoppen, alleen schakelen.

"De neutrale positie is een overblijfsel op basis van de mechanische indeling van de tandwielstapel die we gebruiken", zegt Brammo Service Manager Adam Lukoic. "Omdat neutraal veel minder op onze fiets wordt gebruikt dan een ICE, werd het als een acceptabel compromis beschouwd."

Ja, neutraal plaatsen tussen de tweede en derde is raar, maar gezien hoe weinig neutraal wordt gebruikt, vraagt ​​men zich af waarom het überhaupt wel bestaat. De wet acht het echter noodzakelijk en het komt ook van pas tijdens onderhouds- of reparatiewerkzaamheden.

Blik op de Empulse en het middelpunt is wat er tussen de Accossato-gebouwde frame rails zit. De stapel lithium-ionbatterijen is de belangrijkste aandachtstrekker wanneer de Empulse R in een menigte wordt geparkeerd. Het feit dat het niet wordt verborgen door plastic kuipen, vergroot de aantrekkingskracht zelfs voor de toevallige toeschouwer, die kan zien dat het niet uw typische verbrandingsmotor is, zelfs als ze niet helemaal zeker zijn wat het is.

De Li-Ion-batterijpakketten staan ​​in het middelpunt van de belangstelling als u naar de Empulse staart.

De batterijpakketten produceren samen maximaal 10, 2 kWh. Dit is iets minder dan de 12 kWh van de Lightning of tot 11, 4 kWh op de geheel nieuwe 2013 Zero S, waarvan wordt beweerd dat het een bereik van 137 mijl heeft en in een uur of minder tot 95% capaciteit kan worden opgeladen. De Empulse maakt gebruik van een vloeistofgekoelde, permanente magneet-wisselstroommotor (een primeur voor een e-bike) voor kracht, voor een bedrag van 54 paarden en 46 ft. van koppel, volgens Brammo, beoordeeld op de motor niet het wiel.

De J1772-stroomadapter is het populairste type in Noord-Amerika en is geschikt voor opladen op elk niveau II-station.

Een J1772-laadpoort bevindt zich bovenop de faux "brandstoftank" waar u normaal gesproken een tankdop aantreft, en maakt het mogelijk om op elk niveau II-station op te laden, die steeds populairder worden dankzij de snelgroeiende elektrische auto-industrie en de infrastructuur die het vereist.

Een 110AC naar J1772 adapter wordt meegeleverd voor aansluiting op uw standaard stopcontact. Neem echter een rugzak mee als u van plan bent deze mee te nemen, want u kunt hem nergens op de fiets opbergen.

Laadtijden van een volledig ontladen batterijbereik van 8 uur met de 110AC-eenheid tot slechts 3, 5 uur op een niveau II-station. Net als een mobiele telefoon hoeven de Li-Ion-batterijen van de Empulse niet volledig leeg te zijn voordat u de stekker in het stopcontact steekt. Brammo zegt dat elke 10 minuten opladen van niveau II vijf kilometer bereik oplevert.

De volledig verstelbare ophanging is een voordeel van de Empulse R. De Sachs-schokdemper is horizontaal gemonteerd, zonder koppelingen en beschikt over een reservoir op afstand.

Natuurlijk is de volgende vraag: "Hoe ver gaat het tegen betaling?" Helaas is het antwoord niet zo eenvoudig, omdat het echt afhangt van de rijomstandigheden. Brammo beoordeelt de Empulse op 121 mijl stad, 56 mijl snelweg en 77 mijl gecombineerd, volgens SAE testprocedures. We hebben ervoor gekozen om niet doelbewust te rijden totdat de batterijen leeg waren, maar afgaand op hoe snel de batterijmeter op het dashboard leeg was, zouden onze zware rechterhanden nooit zo'n kilometerstand hebben bereikt.

Voor bijna 20 grote, zou men enkele premium componenten verwachten. De Empulse R levert, met Marchesini-wielen, Brembo-remmen en een volledig verstelbare Marzocchi-vork.

Een eenvoudige zoekopdracht op internet naar "Level II-laadpalen" zal verschillende websites oproepen met lijsten voor laadpalen in het hele land. Met een zorgvuldige planning kan een hele dag rijden worden bereikt, maar je moet onderweg strategische stops opnemen om op te laden.

Wat de rest van de fiets betreft, leveren Marzocchi en Sachs respectievelijk de vork en schok. Op het standaardmodel zijn beide uiteinden slechts semi-verstelbaar, terwijl volledige instelbaarheid op R-modellen komt. Dubbele 310 mm-schijven en vier-zuiger radiaal gemonteerde Brembo-remklauwen vooraan bieden enorme remkracht. Marchesini-wielen sieren elk uiteinde, uitgerust met 120 / 70-17 voor en 180 / 55-17 achter Avon AV80-banden.

Een ander soort rijgevoel

De Brammo Empulse R is een ander soort motorfiets en vereist als zodanig een iets andere rijstijl. Lukoic zegt dat onze tester een 'marketingfiets' is met 'zeer subtiele verschillen' tussen deze en de klantfietsen die bij dealers worden verkocht. Vooral softwarefouten en glitches die we niet gewend zijn te zien. Meer over die hieronder.

Het juiste schakelmechanisme is visueel vergelijkbaar met dat van veel BMW's. Het starten van de Empulse R komt met een simpele druk op een knop, maar vanwege het gebrek aan geluid moet u het 'ON'-lampje op het dashboard zoeken voordat u kunt beginnen met rollen.

Het starten van de fiets is een simpele druk op een knop, hoewel de enige indicatie dat de fiets operationeel is, de “AAN” -indicator op het dashboard is. Met een 31, 5-inch zithoogte is het bereik tot de grond vergelijkbaar met de meeste sportieve ICE-motorfietsen - tenen raken de grond comfortabel, maar iemand met een 30-inch binnenbeenlengte staat niet plat.

Wat een prestatie betreft, is de schoonheid van een elektromotor het beschikbare koppel overal in het toerenbereik, en we waren erg blij met de kracht van de Empulse. Er is gemakkelijk genoeg koppel om de 470-pond machine krachtig uit een stoplicht voort te stuwen, terwijl auto's in het proces worden afgestoft terwijl er nauwelijks geluid wordt gemaakt. Aan / uit stroomtoepassing kan hard zijn, vooral bij lage snelheden. "Het enige lastige van de bediening van de Empulse is het bereiken van de gewenste regen / kust-balans", aldus hoofdredacteur Kevin Duke. "Een beetje aandrijflijn zweep remt maximale gladheid." Vervelend, ja, maar geen deal breaker.

Bovendien is de schakelkwaliteit van de transmissie ietwat onhandig en "voel je je alsof je Lincoln Logs verschuift", zegt Matrimonial Editor Tom Roderick. Opschakelen zonder koppeling is mogelijk, maar vereist een perfecte timing en een zeer krachtige beweging van de teen.

Met een aanzienlijke hoeveelheid bodemvrijheid, kan men de Empulse over een aanzienlijke hoeveelheid leunen voordat harde delen worden geschraapt.

Ter vergelijking hebben we een Honda NC700X meegenomen. Hoewel het geen sportieve motorfiets is zoals de Brammo, is het beweerde leeggewicht van 472 pond slechts twee meer dan de Empulse R. Plus, de 670cc parallel-Twin motor van de Honda gaf 47.8 pk en 42.6 ft.-lb. naar het stuur - vrij dicht bij wat de Brammo zou uitslingeren nadat hij door de versnellingsbak en de laatste rit naar het achterwiel was gegaan.

Sommige testers waren kritisch over de zitpositie, omdat deze niet veel ruimte bood om te bewegen.

Tijdens onze informele roll-on tests, verbeterde de bodemloze powerband van de Empulse merkbaar de koppelige NC700X elke keer, ongeacht de versnelling, hoewel niet veel. Dit bevredigde onze nieuwsgierigheid, want zowel Tom als ik beoordeelden de kracht van de Empulse als vergelijkbaar met een 650cc Twin te oordelen naar onze stoel-of-the-pants dyno.

Ondanks zes versnellingen hebben we nooit de behoefte gevoeld om verder te schakelen dan een derde, zelfs niet voor snelwegcruises. "We werden geadviseerd om de motor in het bereik van 5000 tot 6000 tpm te houden voor optimale efficiëntie, " merkt Duke op, "maar de eerste versnelling met 6000 tpm is ongeveer 50 mph." Dus waarom zelfs zes versnellingen?

Lukoic zegt dat Brammo niet de behoefte voelde om 'de versnellingsbak opnieuw uit te vinden', onder vermelding van de ontwikkelings- en testkosten die het gedoe niet waard waren, dus koos Brammo voor een kant-en-klare transmissie. Hij noemt ook een grotere moeilijkheid met de stabiliteit van de motorregeling, omdat minder versnellingen een grotere variantie in motorsnelheid zouden betekenen tijdens terugschakelen.

Premium ophanging en koolstofvezel accenten, zoals dit achterspatbord, zijn wat de Empulse R onderscheidt van de standaard Empulse.

In tegenstelling tot een ICE-motorfiets, is de Empulse, net als alle e-bikes, 'meer milieubewust in stadsstraten in stop-and-go-verkeer', schrijft Kevin. "Er wordt nauwelijks energie gebruikt in die omgeving, waarbij nul elektronen worden verbrand terwijl ze stilstaan, en het regeneratieve remmen voert energie terug in het systeem terwijl het vertraagt ​​met de volledig gesloten gasklep."

Duke merkte ook op dat uitrijden zonder regenen wordt bereikt door de gashendel iets open te laten barsten. Hoewel de hoeveelheid regen constant is wanneer de gashendel wordt gesloten, is het effect dat een rijder voelt afhankelijk van de versnellingskeuze - de grotere koppelvermenigvuldiging van lagere versnellingen maakt het sterker.

Ergonomisch plaatst de Empulse R de rijder grotendeels rechtop, met een kleine voorwaartse kanteling. Voetsteunen zijn comfortabel geplaatst voor canyon carving.

Brammo vertelt ons dat het komende productiemodel twee regeneratie-instellingen zal hebben (iets wat onze tester niet heeft gedaan), Normaal en Sport, waarbij de eerste is geprogrammeerd om ongeveer de helft van het regenkoppel te ontvangen als de laatste, dat is waar onze tester voor was geprogrammeerd.

De Silent Sportbike Killer

Zoals blijkt uit de inspanningen die Brammo levert aan zijn TTXGP-racers, werd de Empulse R gemaakt om te schitteren in de bochtige dingen. Als zodanig hebben we onze Empulse in de heuvels van SoCal geslagen om de moed ervan te testen.

Met de ruime hoeveelheid koppel wordt de Empulse snel op snelheid gebracht, hoewel Duke opmerkt dat de motorregelaar van de Empulse niet direct het juiste sap levert, misschien voor de veiligheid van de rijder of om batterijvermogen te sparen. De Ed-in-Cheese van MO poooerde ook de software waarmee hij geen wheelie kon vastpakken, maar hij was blij dat de codeschrijvers de mogelijkheid hadden om een ​​burn-out uit te voeren!

Duke zegt dat hij over het algemeen tevreden was met de stuwkracht van de motor. "Aandrijving van zijn motor ontbreekt niet in het minst, " merkt hij op. De drag-race-duivel meldde een spontane sprintwedstrijd tegen een Triumph Thruxton die "in feite dood was, zelfs totdat we hem moesten afsluiten rond 60 mph."

Carving corners is waar de Empulse zich echt thuis voelt.

Na te hebben geëxperimenteerd met verschillende versnellingen, besloten we ons tijdens onze uitstap in de bochten op de tweede te zetten. In het strakke spul zitten er nog steeds veel grommende bochten en de brede powerband negeerde de noodzaak om te schakelen tijdens de korte rechte stukken tussen de hoeken.

Versnellen door langere, vloeiende veegmachines en op rechte stukken zou motorsnelheden in de buurt van de rode lijn brengen, maar voordat een verschuiving nodig was, zou de volgende bocht verschijnen. Ongeacht de beurt maakte de Brammo er snel werk van.

Zonder motorgeluid om de oren te bezetten, is het geluid van een motor die zoemt, banden grijpt en remblokken bijt een heel ander gevoel dan we gewend zijn.

De 24-graden hark en 3, 8 inch parcours zijn identiek aan een Yamaha YZF-R6, maar de Brammo heeft stuur in plaats van clip-ons, waardoor de fiets bijna moeiteloos door de bochten kan worden gehanteerd. Duke zegt dat het voelt als een ietwat zware SV650. Ondertussen absorbeerde de capabele vering hobbels en leverde geweldige feedback.

"Na een beetje kennismaking zal de Brammo met vertrouwen ver genoeg in een krappe hoek leunen om zijn achterste pinnen te schrapen, " merkt Tom op. "Wat nog indrukwekkender is, gezien de 7, 5 cm grondvrijheid een inch meer is dan een Triumph Tiger 800."

Hoezeer hij ook genoot van de bodemvrijheid van de fiets, er was een andere vorm van goedkeuring die T-Rod pas zag nadat hij met enige vorm van agressie had gereden. "De tank is smal en puntig en gevaarlijk voor mijn mannelijkheid, " zei hij. Ook de stoel is beperkend. Kevin was kritisch over de rijpositie, ook vanwege "een steile helling aan de achterkant van de stoel die verhindert verder naar achteren te bewegen."

Met zijn brede powerband is er genoeg gegrom om je vooruit te helpen bij bochtuitgangen.

Desalniettemin is het vermogen van de Empulse R indrukwekkend, maar de remkracht is nog sterker. Dat is te verwachten van de grote schijven en Brembo-remklauwen, waardoor Roderick grapjes maakt: "Wanneer het vermogen van de fiets om te versnellen overeenkomt met dat van zijn remprestaties, heeft Brammo een echte performer."

Een nieuwe e-bike-standaard?

Tijdens het rijden op de Empulse R beantwoordden we enkele eerste vragen, maar onze tijd ermee nam nog meer toe. Neem bijvoorbeeld de transmissie. Vóór de komst van de zesversnellingsbak bestonden er tandwielkasten met minder versnellingen. En gezien het feit dat we voornamelijk alleen de eerste drie snelheden hebben gebruikt, "lijken vier versnellingen overbodig", zegt Kevin.

Tijdens onze eerste rit bleven foutcodes en waarschuwingsberichten op het dashboard verschijnen, hoewel de prestaties niet merkbaar afnamen. We namen de fiets mee om deze problemen aan te pakken en ontdekten dat de software die in onze marketingtestfiets was geladen, niet actueel was. Een eenvoudige upgrade naar de productiespecifieke software loste deze kwestie in enkele minuten op en latere ritten produceerden dergelijke berichten niet op het scherm.

Zonder twijfel roept de Empulse R vragen op en laat ons anders denken over de manier waarop we naar elektrische motorfietsen kijken. Troy hier lijkt erg in de war.

Foutcodes zijn voor sommigen misschien alarmerend, maar "Brammo beschouwt ze als een voordeel voor klanten", zegt Lukoic. De Empulse bevat een volledige lijst met codes in de gebruikershandleiding om de eigenaar te helpen een probleem zelf te diagnosticeren in plaats van naar de dealer te gaan. "Onze overtuiging is dat dit resulteert in een hogere klanttevredenheid en meestal leidt tot snellere oplossing van een probleem als het zich voordoet."

Onnodige versnellingen en software-updates opzij, we zijn onder de indruk van de Empulse R. Hij biedt trillingsvrije prestaties en sportieve bediening die veel aanvoelt als een ICE-aangedreven motorfiets. We zouden het niet erg vinden om een ​​beetje meer vermogen van onderaf af te halen, maar de vermogensafgifte is als zodanig goed gemeten. Omdat de stuwkracht zo zachtjes wordt geleverd en de ophangingsonderdelen van topklasse zijn, "is de Empulse een gemakkelijke fiets om snel te rijden", schrijft Tom.

Visueel gezien lijkt het ook op het bedrijf. Terwijl de ogen in eerste instantie naar de batterijen worden getrokken, zorgen de Marchesini-wielen, koolstofvezelaccenten en een goudkleurige vork voor een visuele aantrekkingskracht. Duke gaf rekwisieten voor zijn "mooi afgewerkte componenten", terwijl Tom voegde toe: "Het is een mooie fiets en gaat een lange weg in het verhogen van elektrische fietsen naar de status" cool ".

De meesten zullen de Brammo Empulse R als een duur stuk speelgoed beschouwen, zelfs na kortingen van de overheid. Het is echter gewoon een ander voorbeeld van het feit dat de technologie van elektrische motoren legitiem wordt, terwijl de prestaties en het bereik aanzienlijk toenemen.

Bereikangst is nog steeds een prominent probleem met de Empulse, die ons ervan weerhield om verder te gaan dan 60 mijl per lading. Duke probeerde heel licht te zijn tijdens het rijden van 55 mijl en keerde terug met een resterende lading van 34%. Dat soort afstand met deze hoeveelheid prestaties leek onmogelijk twee jaar geleden onmogelijk.