Anonim

Toevoegen aan mijn lijst met vreselijke geografische locaties - je herinnert je misschien dat ik Phoenix en Alabama heb afgestoten - is Bakersfield, CA. Het is stoffig, heet, vervuild en in het algemeen een behoorlijk grimmige plek.

Het heeft echter de reddende gratie dat het zich bevindt tussen Buttonwillow Raceway Park, een lieflijke, drie kilometer lange sportwagenbaan op 150 mijl van LA, en snelweg 155, een bochtige, mooi geplaveide weg die een motorfiets en een ruiter uit de groezelige weg voert, oververhitte beerput beneden naar de koelere, schonere bergen die boven de California Central Valley uitsteken.

Dus ik zal Buell American Motorcycles niet teveel beschuldigen van het kiezen van Bakersfield als de site voor hun perslancering van Model Lineup 2007.

Een snel tempo op een grimmige plek …

Laten we dit uit de weg ruimen om lezers uit de weg te ruimen die gewoon willen weten wat er nieuw is aan Buell dit jaar; nieuwe banden. Dat is het ongeveer. Buell beëindigt hun lange relatie met Dunlop en heeft een nieuwe bruid, sexy Italiaanse bandenfabrikant Pirelli. Is deze wijziging belangrijk genoeg om een ​​heel artikel over te schrijven? Misschien niet. Om het nog wat pittiger te maken, bracht Buell een paar XB-RR-racefietsen mee en liet de bonte verzameling journalisten ze rijden op Buttonwillow. Er zijn nog een paar andere wijzigingen aan de Ulysses. Geïnteresseerd? Na een gratis ontbijt in het hotel, waarbij ik de verrukkingen leed van het consumeren van gerookte zalm zonder bagels of zelfs een spoor roomkaas, kwamen we bijeen in een vergaderruimte voor een technische briefing, die waarschijnlijk opmerkelijk vergelijkbaar was met de technische briefing van het voorgaande jaar.

Deze kleine kerel is leuk om rond te trappen … de fiets is ook goed.

De briefing bevatte veel interessante en relevante informatie over wat een Buell tot een Buell maakt en waarom dat goed is. Een kamer vol met journalisten gaf een ietwat teleurgestelde "hmm" toen bedrijfsoprichter Erik Buell ons vertelde dat 2007 "een jaar van verfijning" is. Het enige dat echt aan het veranderen is, is het merk banden, de stoel op de Ulysses en een aantal gewaagde nieuwe afbeeldingen. Pirelli's mensen stonden naast ons te vertellen over de banden op de Buells. Het grootste deel van de productlijn krijgt een speciale versie van de Pirelli Diablo-band voor de massamarkt. De Diablo is ontworpen voor agressieve straatritten en circuitdagen en gebruikt Pirelli's gepatenteerde 0-graden stalen riem en rayon-karkas.

Dit geeft de band een lichter, neutraler gevoel, waardoor het contactvlak een consistente maat behoudt voor een meer neutrale, zelfverzekerde wegligging. Suikerglazuur op de grote rubberen cake is dat de Buells "T" -specifieke Diablos zullen gebruiken, die minder rubber en een lichtere kraal gebruiken om gewicht en rotatiemassa te verminderen. De voorkant is 10 gram lichter dan een standaard Diablo, en de achterkant weegt meer dan een pond minder.

"Een agressiever, enduro-achtig loopvlakpatroon voor betere prestaties op nat en vuil." De Ulysses en City X krijgen nu allebei de Scorpion Synch, een band die is ontworpen voor gebruik in de Supermoto in Europa. Het heeft een agressiever, enduro-achtig loopvlakpatroon voor betere prestaties op nat en vuil. We waren vorig jaar dol op deze banden op de City X en er is geen reden om aan te nemen dat ze ook niet goed zullen werken op de Ulysses. Van alle modellen krijgt de Ulysses de meeste vernieuwing. De productplanners en technici van Buell hebben geluisterd naar feedback van klanten, internetchatrooms (ze zullen het leren) en zelfs van geestige tijdschrifteditors om een ​​paar wijzigingen aan te brengen. Voor 2007 krijgt de Ulysses een opnieuw ontworpen stoel die niet alleen lager en smaller is aan de voorkant, maar ook gebruik maakt van "drukmapping" - waarbij een stuk drukgevoelig materiaal onder veel verschillende ezels wordt geplaatst - om een echt comfortabele toerstoel. Een gel-stoel wordt nu aangeboden voor extra comfort, en voor NBA-centra ook de originele stoel uit 2006.

Naast de nieuwe stoel krijgt de Ulysses een nieuwe drievoudige vorkveer om de voorkant te verstevigen. Er zijn ook enkele nieuwe accessoires, zoals een Garmin GPS-systeem van Buell, een hogere voorruit, harde bagage (een topkoffer en zijkoffers) en camouflagecarrosserie voor eendenjacht op drie cijfers.

Nieuw airboxdeksel is gemaakt van 100% Peach Jolly Rancher-snoep. Blijf uit de regen.

De rest van de line-up krijgt nieuwe kleuren, zoals Cherry Bomb Red Translucid en Midnight black. Er zijn nieuwe kleuren voor de wielen en Thunderbolt-voorruiten, en de graphics van de "tank" zijn ook nieuw. Die "tank" is eigenlijk het deksel van de airbox, en het is ook opnieuw vamped over de lijn. Genoeg over specificatiebladen; het is tijd om op de fietsen te rijden. Het is al om 88 graden 's ochtends als we de baarmoeder met airconditioning van ons hotel verlaten en naar de Buells van 2007 lopen. De nieuwe doorschijnende kleuren en gigantische Buell-emblemen zien er geweldig uit in het felle zonlicht en ik kies een Ulysses om de dag te beginnen; er gaat wat gerommel in de rechte lijn zijn voordat we op de bochtige weg met twee rijstroken naar Lake Isabella gaan, en ik wil de nieuwe stoel testen.

Gabe vroeg zich af hoe hij in godsnaam de heuvel weer af komt.

De fiets is nog steeds absurd lang voor 5'6 "-editors, maar niet zo slecht als vorig jaar. Ik kan hoe dan ook een voet naar beneden en de fiets is zo gemakkelijk te rijden. Ik ga met weinig moeite de weg op, glijdend de achterband en knallende teenachtige wheelies terwijl ik de rest van het peloton naar de snelweg volg. Op de weg vertoont de Buell dezelfde vlotte rit, goede handlingmanieren en veel comfort die we in onze Sport Touring-test van 2005 hebben gemeld. reisophanging is even wennen, hoewel de nieuwe drievoudige veren het wipeffect minimaliseren dat fietsen met een lange veerweg de neiging hebben te hebben tijdens agressief rijden. De motor is perfect voor snelle, vloeiende wegen en het voelt alsof wees sterk, zelfs twee met bagage.

Ik heb een korte kans om met de grote oranje fiets op een bochtige onverharde weg naar een fotolocatie te rijden, en ik volg fotograaf Tom Riles terwijl hij met zijn ongelukkige huurauto onnatuurlijke handelingen uitvoert (koop nooit een huurauto, zoals Tom echt komt rond). In het vuil voelt de Ulysses zwaar en groot aan voor een kleine, beginnende dirtbiker, maar heeft nog steeds een verrassende grip en wendbaarheid. Terwijl ik de heuvel oprijd, ben ik gealarmeerd wanneer de fiets over een paar verborgen hobbels springt, maar opgelucht als hij in één stuk naar beneden komt, zonder dat het chassis van streek raakt. In diepere modder merk ik hetzelfde onstabiele gevoel dat de Triumph Tiger deelt, maar ik denk dat dit kan worden opgelost door mezelf niet te zijn en sneller te rijden. Meer ervaren dirt-rijders zullen echter opgeruimde voetsteunen willen, om te helpen hun voeten op de pinnen te houden, en iets hogere balken voor wanneer ze op die grijperige pinnen staan. De banden, hoewel ze meer grip bieden dan banden zoals dit redelijkerwijs zou moeten in het vuil, zijn nog steeds ver verwijderd van knobbies. De Ulysses is echter niet echt bedoeld als een crossmotor; het is eerder voor zachtjes het verkennen van onverharde wegen, zodat door Buell gemonteerde toeristen niet worden beperkt door de 35 procent van de Amerikaanse wegen die volgens Buell nog steeds onverhard zijn, volgens Buell.

Het is veel interessanter dan de Ulysses van James Joyce.

"De Supermoto-achtige zitpositie op de Lightnings is de manier om op straat te rijden."

Ik heb tot nu toe beperkte ervaring met Buells, nadat ik vorig jaar alleen de XB9SX-stadskruis in onze Value middleweights-vergelijkingstest en de Ulysses in de Sport Touring-comparo heb geëvalueerd. Dus ik vroeg me natuurlijk af, zoals velen van jullie zich afvragen, welke Buell het beste is? Is de ingepakte zitpositie van de Firebolt-serie beter om de fiets door een aantal bochten te laten slingeren? Zal het koppel van de 1200cc-motor de extra 700 RPM van de kleinere 985-motor te boven komen?

Ik kan een vraag zeker beantwoorden; de Supermoto-achtige zitpositie op de Lightnings is de manier om op straat te rijden. Je hoofd is omhoog om door de bochten te kijken, je rug is comfortabel, en het belangrijkste is dat de voetsteunen veel rationeler aanvoelen dan de hoge en voorwaartse pinnen op de Firebolts. Op straat zou bodemvrijheid geen probleem moeten zijn (en de pinvoelers komen eraf voor jou, hoewel ik denk dat je meer therapie nodig hebt dan bodemvrijheid als dat het geval is) en de beenruimte betekent dat je veel verder kunt rijden en langer dan een op Firebolt gemonteerde rijder.

Op straat is de grotere motor logischer voor de meerderheid van de rijders, hoewel degenen die gewend zijn aan Japanse viertallen (en Italiaanse tweelingen) misschien de voorkeur geven aan de bruisende revuring van de XB9. Het geeft je een beetje over-rev dat voorkomt dat je te veel verschuift als je er echt voor gaat. De City X is net zo leuk als ik me herinnerde, met behendige bediening en een comfortabele stoel met meer beenruimte. Maar die grote 1200-motor is geweldig, met een diepe, rommelende vibratie die nooit opdringerig is, dankzij Buell's Uniplanar-montagesysteem, en hopen, golven, terpen beschikbaar bij ongeveer 3.000 RPM. Op beide motoren is vermogen goed maar niet geweldig; de laatste XB9 die we hebben getest, maakte 72 pk aan het achterwiel en de laatste XB12 maakte 87. Het is genoeg om de gevangenis in te gaan en genoeg om meer dan een goede tijd te hebben.

De City X is terug voor '07 en zo goed als altijd.

De fietsen zijn verre van perfect, zelfs als je het niet erg vindt om tweecijferige paardenkracht te hebben. Brandstofinjectie is goed genoeg voor mij, maar niet zo perfect als je zou verwachten van andere fabrieken. Ik hoorde knallen en pingelen uit de uitlaat en de cilinderkop en de vermogensafgifte is een beetje plat en langzaam, zelfs als de redline maar al te snel wordt bereikt. De versnellingsbakken zijn nog steeds onhandig en vereisen veel koppeling en soepel gas om de imperfecte brandstofinjectie en abrupt remmen van de motor tegen te gaan. Hé, je wilt koppel, je hebt koppel. Het hebben van een botcurve "curve" heeft zijn prijs. Het chassis en de remmen van de XB zorgen echter voor een solide platform om van te genieten, net als vorig jaar en het jaar daarvoor. Wat is nieuw - Pirelli-banden in de line-up - draagt ​​bij aan de hele ervaring.

Het donkere frame geeft aan dat dit de 1200 motor is.

Een ding dat ons allemaal bij MO opmerkte op de City X was de Pirelli-banden, en ze vullen de andere modellen net zo goed aan. Ze zijn licht, draaien geleidelijk en gelijkmatig en grijpen ook goed aan, waardoor je veel vertrouwen hebt in zandige, vettige of met grind bezaaide hoeken. Die lichtheid gaat ten koste van de levensduur van de band, maar ik denk niet dat het vervangen van de lichtere "T" -specifieke banden door standaardproblemen Diablos je plezier teveel zal dempen. De mix van fietsen is gemaakt voor een van de meest bevredigende dagen rijden die ik al een tijdje heb gehad. Dit kan zijn omdat snelweg 155 mooi is: kronkelig, goed geasfalteerd en bijna autovrij op een doordeweekse dag.

"Buells hebben altijd een onmiskenbaar gevoel voor hen gehad dat de wens van hun ontwerper weerspiegelt om motorfietsen te maken die leuk en bevredigend zijn om op elke weg te rijden." Buells hebben altijd een onmiskenbaar gevoel voor hen gehad dat de wens van hun ontwerper weerspiegelt om motorfietsen te maken die leuk en bevredigend zijn om op elke soort weg te rijden, en Harley's geldinjectie heeft de ruwe randen voldoende gepolijst, zodat je je geen zorgen hoeft te maken over te ver afdwalen vanuit huis of gekweld door oncomfortabele ergonomie. Er zijn misschien betere sportfietsen voor op straat, maar ik denk altijd eerst aan Buells. Een dag van 200 mijl rijden komt ten einde. We gaan naar bed na nog meer vlees, Scotch en een reis naar de kartbaan met dank aan Harley-Davidson. De volgende ochtend staan ​​we op met zijn evangelie. Het zijn allemaal dingen die we eerder hebben gehoord, hoewel ik een paar items interessant vind.

helder en vroeg om wat meer rubberachtige roerei en bagelloze lox te scheppen om nog een technische briefing bij te wonen vóór de circuitdag. De man zelf geeft het gesprek, om verder te beuken

Ten eerste heeft een Buell sportbike ongeveer de helft van de onderdelen van een Japanse 600cc of liter machine. Hierdoor kan Buell componenten van hogere kwaliteit maken en kopen, terwijl de prijs nog steeds redelijk is. Minder onderdelen betekent ook dat ze preciezere bewerking kunnen gebruiken, wat betekent dat ze minder slippen en een strakker gevoel hebben, zelfs op oudere fietsen.

Belt drive is ook een cool ding waar meer fabrikanten op moeten springen, naar mijn mening. Riemen bieden minder onafgeveerde massa, schonere, stillere werking en elimineren onderhoud. Ik heb ernstige ketting-a-fobie; Ik heb een hekel aan schoonmaak- en smeerkettingen en ben hopeloos in het uitlijnen van assen. Natuurlijk, vertel me alles over je snaar en laseraanwijzers of sjamaanrituelen waarvan je beweert dat ze zo gemakkelijk te doen zijn om je ketting uit te lijnen, maar wanneer Erik me vertelt over een systeem dat 100.000 mijl aflegt zonder te verslijten of te worden aangepast, ben ik verkocht.

Een riem verliest ook dezelfde hoeveelheid kracht aan wrijving als een schone, nieuwe ketting, maar is efficiënter dan een vuile, verkeerd afgestelde ketting. En hoeveel van jullie daar hebben nu perfect schone, afgestelde en gesmeerde kettingen? Niet ik. Om het helemaal af te maken, zei Erik dat een riem "een kwart van het gewicht van een ketting is". Al deze voordelen zijn "beter voor de klant", dus zelfs als het veel meer geld kost (wat inhoudt wat een toch al kleine winstmarge moet zijn voor een fabrikant van kleine volumes), is het nog steeds "het juiste om te doen."

De fysica van het Zero Torsional Load (ZTL) -systeem van Erik van zijn lichtgewicht wielen en remmen moet ook worden vermeld. Het voorwiel, de band en de rotor van een 2007 Ulysses zijn een volle 10 pond lichter dan de voorringmontage op een BMW R1200GS. Dit vertaalt zich naar allerlei voordelen met namen als "draai inertie" en "spin inertie" met complexe formules die me duizelig maken om naar te kijken. Toch hoef je geen Stephen Hawking te zijn om de voordelen van minder onafgeveerde massa te begrijpen. Ten slotte, waar staat geschreven dat de gastank hier moet zijn en de uitlaatpijp daar moet zijn?

Voor zover ik kan zien, bevinden gastanks zich achter de stuurpen boven de motor, omdat het logisch was om ze op de eerste motorfietsen te plaatsen, dit waren fietsen met motoren erop geknipt. Technologie en tijd lopen echter voort en Erik denkt: "Het is stom om de tank hier te hebben". Het verhoogt het zwaartepunt van de fiets en neemt waardevolle ruimte in de airbox weg (sommigen van u herinneren zich misschien het vreselijke ding ter grootte van een broodtrommel dat aan de zijkant van oudere Buell-modellen steekt). Waarom zet je het gas niet in het frame? En de olie in de achterbrug? En terwijl we toch bezig zijn, stop je die uitlaat onder de fiets in.

Hoog boven de stoel plaatsen of aan één kant uitsteken ziet er cool uit, maar doet afbreuk aan de bediening. En om Mr. Buell te rechtvaardigen, kijk eens hoe andere fabrikanten, zoals Yamaha en Suzuki, de afgelopen jaren zijn gevolgd.

Buell XB-RR

Er klonk een piepend plezier van de verzamelde journalisten toen ons werd verteld dat we de in de fabriek voorbereide XB-RR-racefiets zouden mogen rijden. De aankondiging was zelfs voldoende om onze teleurstelling te maskeren om te ontdekken dat de enige grote verandering voor de rest van de lijn nieuwe banden waren. Ontworpen voor Formula Extreme-competitie, het is in feite een veel verbeterde XB12R ontworpen voor gebruik door particuliere gebruikers. De motor is een gemodificeerde XB12 Thunderstorm-motor. De voorraadboring van 88, 9 mm is ingeklemd tot 103, 6 en de slag is verlaagd tot 79, 4 mm om een ​​motor met een hoger toerental te maken die 1, 339 cc verplaatst, in de buurt van de klassenlimiet van 1350 cc. Compressie gaat naar 12, 5: 1 uit de voorraad 10: 1, gevoed door grotere (dan mijn gek!) 62 mm gasklephuizen. Lucht en kleine vogels worden via een ram-luchtsysteem de gigantische airbox binnengeleid. Dit is goed voor 150 HP gemeten aan de crank, en tuners kunnen de meegeleverde Windows-gebaseerde programmeersoftware voor brandstofinspuiting gebruiken om de motor perfect te laten werken of Cialis te bestellen bij Canadese apotheken.

Buell schilderde de XB-RR royaal om bij de helm van Gabe te passen.

Een grote acht-zuiger remklauw-rem-een-palooza! Groot en mooi.

Chassisveranderingen zijn eveneens eenvoudig. Het standaard XB-chassis wordt eenvoudig aangepast door Ulysses zijplaten op het frame te lassen (om de brandstofcapaciteit te vergroten tot 4, 4 gallon) en de toevoeging van een nieuwe achterbrug met knikasafstelplaten voor de conversie van de eindaandrijving van de ketting. Suspension is van Ohlins; een vork van 43 mm vooraan en een schokvrije koppeling achteraan. Er is nog steeds slechts één perimeter gemonteerde remschijf op het volledig magnesium wiel, maar het gebruikt een acht-zuiger remklauw met vier blokken. Grab-ola!

"Het hele pakket is verpakt in een door windtunnels ontworpen carrosserie die doet denken aan de oude Harley-Davidson-racers uit de vroege jaren '70."

Hij weegt 362 pond (het minimaal toegestane gewicht is 350), ongeveer 30 minder dan de standaardfiets. Dit seizoen zullen er ongeveer 50 worden gebouwd voor vooraf goedgekeurde racers, meestal Buell en Harley-Davidson dealers met bestaande raceteams. Prijzen zijn $ 30.995.

De productie werd vertraagd door enkele glitches in het begin van het seizoen die zijn gecorrigeerd. Het belangrijkste probleem was een "zwakke versnellingspitch", die een storing op Daytona veroorzaakte. Dit probleem is verholpen door een standaard tandwielset te gebruiken, hoewel de productie hierdoor werd vertraagd. Ook leidde het verplaatsen van de timingrotor naar de andere kant van de kruk een "resonantiegolf", volgens Erik, die andere problemen veroorzaakte. Met een paar andere kleine fixes heeft Erik de XB-RR gereed verklaard voor de strijd; zal het sterk genoeg zijn om invloed te hebben op de wereld van club- en nationale wegraces?

  • Feedback van de lezer
  • Email een vriend
  • Afdrukken
  • foto's